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Le coup de tonnerre est confirmé. Les 49ers viennent d’annoncer que Patrick Willis donnera une conférence de presse ce mardi pour annoncer sa retraite.

Le linebacker va donc tirer sa référence après 8 saisons, dont 7 ont été couronnées d’une sélection au Pro Bowl, et 5 lors desquelles il a été All-Pro.

Arrivé en 11e position de la Draft 2007, Willis a eu 30 ans au mois de janvier. Mais ses problèmes physiques, notamment au pied, ont eu raison de son envie de jouer. Il prend donc de partir sans connaitre de déclin, en ayant débuté tous les matches qu’il a joué dans sa carrière.

L’an dernier, Willis n’a joué que 6 matches à cause d’une blessure à un orteil. Véritable âme de la défense californienne, il a connu les saisons difficiles à son arrivée, puis les belles années et une participation au Super Bowl avec Jim Harbaugh.

En terme de jeu autant qu’en terme de leadership, les 49ers ont maintenant un vide à combler au coeur de leur défense.

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