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panthers_logo131C’est le genre de décision qui relève de l’évidence. Véritable âme et arme principale de la défense des Panthers depuis sa sélection au 9e rang en 2012, Luke Kuechly est désormais lié avec la franchise de la Caroline jusqu’en 2016 après que cette dernière ait décidé de lever l’option sur la 5e année de son contrat de rookie, comme le révèle Jonathan Jones du Charlotte Observer.

À 24 ans seulement, Kuechly s’est imposé au cœur de la défense des Panthers, raflant au passage les récompenses (Rookie défensif de l’année en 2012 et Joueur défensif de l’année en 2013) et les invitations au Pro Bowl (2013 et 2014).

En ajoutant une dernière année à son contrat de rookie, les Panthers se donnent un peu plus de temps pour négocier et préparer un contrat à long terme. Un bon moyen également de profiter de ses services à moindre prix. Un contrat qui sera à n’en pas douter juteux et devrait vraisemblablement dépasser les 6 années et 55,64 millions de dollars de Brian Cushing en 2013.

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