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patriots_logo131111Les Patriots ne savent toujours pas avec quel quarterback ils vont débuter la saison. Tom Brady a fait appel de sa suspension de quatre rencontres, mais Roger Goodell n’a pas encore prononcé sa décision.

Le verdict pourrait d’ailleurs intervenir dès la semaine prochaine, c’est en tout cas ce qu’a confié le grand patron de la ligue à Julia Boorstin de CNBC.

En attendant, la franchise se prépare à donner les clés du camion à Jimmy Garoppolo, le jeune lanceur qu’elle a sélectionné au deuxième tour de la Draft 2014.

L’ancien d’Eastern Illinois n’a encore jamais été titularisé en NFL, c’est dire le poids du tablier qu’il s’apprête à revêtir. D’autant qu’il a récemment connu des difficultés à l’entraînement.

Brandon LaFell s’est exprimé à ce sujet lors d’une conversation avec Bruce Murray (Sirius XM NFL Radio). Il a vanté les progrès de son camarade, tout en expliquant qu’en l’absence du MVP du dernier Super Bowl, la responsabilité du bon fonctionnement de l’attaque n’allait pas appartenir à un seul homme.

« Je pense qu’apprendre derrière Tom (Brady) est une grande chance pour lui », a-t-il assuré via ESPN.com. « Si nous devons faire sans Tom (Brady) pour les premiers matches, je suis certain qu’il aidera Jimmy (Garoppolo) de toutes les manières possibles pour qu’il soit prêt à mener les troupes. Nous avons le groupe de gars idéal autour de lui pour enlever la pression de ses épaules. Avec moi, Rob Gronkowski, Julian Edelman, Scott Chandler, LeGarrette Blount, Aaron Dobson, tout le monde doit élever son niveau de jeu. »

Pittsburgh, Buffalo, Jacksonville et Dallas. Ce sont les adversaires avec lesquels le joueur de 23 ans devra en découdre si la punition envers son mentor n’est pas allégée, voir simplement annulée.

Même si les champions en titre ont le talent nécessaire pour gagner sans leur maître à jouer, ils auront bien besoin d’un effort collectif pour ne pas prendre du retard à l’allumage.

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