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L’an passé, la retraite de Chris Borland, le linebacker de 24 ans des 49ers, avait fait grand bruit en NFL et même au delà, relançant les polémiques sur les risques de commotions cérébrales. Aujourd’hui, un peu plus d’un an après, c’est un autre  jeune linebacker qui prend sa retraite pour la même raison, en la personne de A.J. Tarpley.

Le joueur de 23 ans a annoncé lui-même la nouvelle sur son compte Instagram, justifiant son choix par le fait qu’il ait souffert l’année passée de ses 3e et 4e commotions de sa carrière.

« Après des mois de réflexion, j’ai décidé de me retirer du Football » annonce Tarpley dans ce post. « J’ai souffert de mes 3e et 4e commotions en carrière l’an passé, et je préfère me retirer du jeu afin de préserver ma santé future ».

Tarpley avait rejoint les Bills la saison dernière en tant qu’undrafted free agent, après un cursus universitaire à Stanford, a essentiellement joué dans les équipes spéciales, débutant 2 matches en fin de saison pour 2 interceptions. En prenant sa retraite, il s’assoit sur 525 000 dollars, mais la santé n’a pas de prix. Cette décision risque en tout cas de faire parler une nouvelle fois.

The only thing comforting about not knowing this play would be the last of my career, is knowing that I never took a second for granted. After months of introspection, I am retiring from football. I suffered the 3rd and 4th concussions of my career this past season and I am walking away from the game I love to preserve my future health. This decision is the hardest I've made yet but after much research and contemplation I believe it's what is best for me going forward. I'd like to extend my gratitude to everyone that helped me along the way. Thank you to my coaches at Wayzata and Stanford, and to lifelong friends that I was blessed to call teammates. You all molded me into the man I am today. To my family, I'll never be able to repay your unwavering support and love, I just hope that I can continue to show how gracious I am and make you proud. I also want to thank the Buffalo Bills organization, coaches, and teammates for helping me fulfill my lifelong dream in the NFL. Last but not least, I'm proud to be a part of #BillsMafia and playing in front of the best fans in the league is something I won't forget. Thank you God for all that you have blessed me 🙏. I'm excited for my future.

A photo posted by A.J. Tarpley (@ajtarpley) on

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