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New Orleans Saints Top 50 2019

Top 50 – n°25 : Michael Thomas sort ses muscles

Il n’est pas glamour, mais il fait le boulot.

Du 15 mai au 3 juillet, TDActu vous présente son premier Top 50 des joueurs NFL. Pour arriver à ce classement, chaque membre de la rédaction a voté pour les 50 joueurs qu’il aimerait avoir dans son équipe pour débuter la saison à venir. Ces classements ont ensuite été compilés pour former le Top 50 final. L’occasion de débattre, mais aussi de présenter 50 profils à ceux qui découvrent la NFL.

Michael Thomas – Receveur – New Orleans Saints

Carte d’identité : 26 ans, 1m90, 95 kilos
Draft : 2e tour, choix 47 en 2016
CV : 2x ProBowl, All-Pro 2018, Champion universitaire en 2014
Stats 2018 : 141 réceptions sur 163 (86,5%), 1612 yards, 10 touchdowns, 75 réceptions donnent un 1e down (playoffs inclus)
Stats en carrière : 51 matchs, 352 réceptions, 4210 yards, 26 touchdowns

Michael Thomas est le premier joueur dans la riche histoire des Saints à atteindre (puis dépasser) la barre des 1000 yards à la réception dans chacune de ses trois premières saisons avec la franchise de New Orleans. Joe Horn l’avait fait entre 2000 et 2002, mais il ne s’agissait pas de ses trois premières saisons dans la ligue. En 2018, Thomas capte 125 passes de Drew Brees, ce qui est tout simplement le plus grand total de la ligue. Et malgré cette utilisation massive, le déchet dans son jeu est très faible : 125 réceptions sur 147 lancers en sa direction en saison régulière (dont 140 définis comme attrapables). Seulement quatre drops (balle relâchée). Il est également premier dans la catégorie des réceptions dans la red-zone* avec 24 *(dans les 20 derniers yards adverses).

Michael Thomas n’est pas le grand ni le plus rapide parmi les receveurs NFL mais certainement un des plus fiables. Coup d’œil rapide sur le détail de ses matchs 2018 pour remarquer un 12 réceptions sur 15 face aux Rams, 8 sur 8 face aux Bengals ou un 11 sur 13 en semaine seize face aux Steelers. Sa complicité avec le quarterback Drew Brees est une des plus efficaces du championnat, si ce n’est la meilleure.

Michael Thomas est costaud et il se sert de sa force pour prendre le dessus sur son adversaire comme le montre cette statistique : 17 réceptions sur 23 lorsqu’en situation contestée (avec le défenseur au même niveau que lui sur le ballon). C’est, là aussi, le meilleur résultat de toute la ligue. Il joue toujours de façon physique. Sean Payton, son entraineur chez les Saints, rapporte à Jim Trotter de nfl.com qu’il a pris l’habitude de parfois s’aligner en tant que cornerback lors de mises en places, afin d’y perturber ses receveurs en les bousculant sur la ligne d’engagement. Il le faisait déjà avec Joe Horn, il le faisait avec Marques Colston et avec tous les autres et bien sur, il l’a fait avec Michael Thomas. Une fois, une seule.

« Généralement un receveur utilise un swim ou un autre move pour s’échapper mais pas lui. Si tu es devant lui alors il te rentre dedans ! J’ai eu l’impression d’avoir une luxation à plusieurs de mes doigts et ma poitrine me fit horriblement mal. Un crash en voiture à 50km/h est ce que j’ai ressenti », raconte le coach.

Sean Payton ne s’aligna plus jamais face à son receveur.

« Je ne voulais pas risquer une fracture » dit-il.

À savoir

– Son oncle est le vainqueur du Super Bowl 37 (Tampa Bay), receveur lui aussi, Keyshawn Johnson. Il est le frère du père de Michael.

– Gamin frêle, il n’est jamais titulaire dans les équipes de jeunes. Son père installe quand il a dix ans, des appareils de musculation dans le garage et le jeune Michael s’y ait fait ses muscles.

– Parce que la Draft n’est pas une science exacte, quatre receveurs sont choisis au 1er tour en 2016 : Corey Coleman (5 touchdowns), Will Fuller (13 TDs, mais souvent blessé), Josh Doctson (8 TDs) et Laquon Treadwell (1 TD). Au second tour, sept choix avant les Saints, les Giants sélectionnent Sterling Shepard (14 TDs). Tous sont loins des 26 de Thomas et si les situations sont différentes (système et qualité du quarterback), aucun d’entre-eux ne méritent une sélection dans un top 50 des joueurs NFL. Contrairement à Michael Thomas.

Entendu dans la rédaction

 « Ses excellents résultats passés vont en faire une cible pour les défenseurs. J’ai peur qu’il ait plus de mal cette saison », Raoul Villeroy

« Dans la lignée des WRs sublimés par Brees. A lui de confirmer que malgré les attentes fortes il peut encore progresser », Victor Roullier

Le Top 50 (cliquez sur le nom pour accéder à l’article)

50. Jadeveon Clowney (DE, Houston Texans) – 89 points
49. Jason Kelce (C, Philadelphia Eagles) – 92 pts
48. Melvin Ingram (LB/DE, LA Chargers) – 93 pts
47. Philip Rivers (QB, LA Chargers) – 100 pts
46. T.Y. Hilton (WR, Indianapolis Colts) – 101 pts
45. Chris Jones (DT, Chiefs) – 105 pts
44. Cam Newton (QB, Panthers) – 113 pts
43. Adam Thielen (WR, Vikings) – 118 pts
42. Cameron Jordan (DE, Saints) – 119 pts
41. Chandler Jones (DE, Cardinals) – 119 pts (égalité départagée par le meilleur classement)
40. David Bakhtiari (OT, Packers) – 121 pts
39. Trey Flowers (DE, Lions) – 123 pts
38. Harrison Smith (S, Vikings) – 128 pts
37. Zack Martin (OG, Cowboys) – 131 pts
36. Jamal Adams (S, Jets) – 156 pts
35. AJ Green (WR, Bengals) – 160 pts
34. Myles Garrett (DE, Browns) – 169 pts
33. Quenton Nelson (G, Colts) – 188 pts
32. Joey Bosa (DE, Chargers) – 208 pts
31. Le’Veon Bell (RB, Jets) – 209 pts
30. Dont’a Hightower (LB, Patriots) – 213 pts
29. DeMarcus Lawrence (DE, Cowboys) – 217 pts
28. Darius Leonard (LB, Colts) – 239 pts
27. Derwin James (FS, Chargers) – 243 pts
26. Earl Thomas (S, Ravens) – 347 pts
25. Michael Thomas (WR, Saints) – 368 pts


Méthodologie : pour arriver à ce Top 50, les membres de la rédaction de TDActu ont chacun rempli leur Top 50 personnel. Ils ont ensuite été compilés en attribuant 50 points au premier, 49 points au second, et ainsi de suite. Tout ça pour donner un classement compilant tous les votes de la rédaction.

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